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「千万不要读一节经句!」这个书名出现在我的好友,就是基督教广播节目主持人葛瑞格利‧库尔所写的小册子上,他写这本小册子的目的是帮助大家以正确方法研读圣经,这见地真是掷地有声。「没错,绝不要读一节经文,一定要读一段经文,最少读一段。」但在时下风行的精句妙语文化里,潮流风尚却恰恰相反,教会不愿被时代洪流淘汰(或落于人后!),也端出自己的一套精句妙语文化:短小经句文化。在短小经句文化里,我们从一个圣经段落抽出一个句子或句子片段,不看前后文脉络,就背诵它,把它抄到小卡片上,把它印到广告广告牌、饰板或岩石等东西上面。基于某种原因,我们以为一小句经句前面有个经节号码,就代表自成一个独立概念,这种观念真是大错特错。

把新约圣经分成章节段落是在公元一五六零年,这距离神感动新约作者写下新约的时间相当遥远。这个原因说明我们为何绝对不要只读一节经句,最少要研读包含这节经句的段落,但除此之外,还有一个更重要的原因。

原则上,意涵(含义)有先后,首先来自文本的大单元,接下来才是小单元。段落是为了支持整篇文章的论述,句子(或经句)是为了支持一个段落的论点,字词是为了支持句子的论点。这样说应该能够帮助你理解。文本较大单元的轮廓会决定较小单元的意涵。我们的头脑也是这么运作,先处理大的概念,再思考小的细节。圣经也是如此,圣经的句子(经句)只是段落的一部份,推展段落的大概念的某个面向,因此,读经时要读的最小概念单位是段落,明智的圣经读者会学会以段落为思考单位,并经常自问:「这个段落的大体意旨(主要概念)是什么?」

我们来看一节大家都耳熟能详的经句,看看这个读经法可不可靠。这节经句是帖撒罗尼迦前书五章二十二节,「远离任何看来邪僻的事物。」*坦白说,每次我看到这节经句,都会联想一些垂垂老矣、有如风中残烛的圣徒来到年轻肢体面前,摇摇骨瘦如柴的手指,告诫他们别做一些惹人非议的事。敬虔成熟的基督徒每每认为有必要劝诫年轻的圣徒,原因不是对方真的做了什么坏事,只是行为举止可能看起来不太正经。

*译注:英文原文为Abstain from all appearance of evil.,直译意思为「远离任何看来邪僻的事物。」,与中文和合本圣经的译文不同。

这个针对帖撒罗尼迦前书五章二十二节的教导的领会可以追溯到一六一一年出版的英皇钦定本圣经。英皇钦定本选用appearance一字翻译希腊字eidos,eidos意指可见形体、外形、外部种类或类别。自从这种译法出现,满怀好意的基督徒就只关心「外显表现」方面,推论我们不只要远避恶事,还要远避任何可能外表看来邪恶的事,这就是这句广泛使用的教条「远离任何看来邪僻的事物。」的起源,然而,这种解释有许多问题。

有个问题是,它不符该经句段落的大体意旨。事实上,就该段落的大体意旨而言,这个教导极为次要,容我简短说明。

帖撒罗尼迦前书是使徒保罗写给一群初信者的信。当时这些希腊北部的初信者遭到同胞迫害,情况对教会相当不利,因此保罗花费很多时间,透过第一到三章为他的植堂团队的操守和行为辩护。在第四和五章(所谓「道德教化」段落),他谈论对教会肢体生活不利的连续五个威胁,帖撒罗尼迦前书五章十二到二十二节则讲述这群初信者遭逢的第五个,也是最后一个重要议题。

十二到二十二节广泛地讲述教会每周聚会时会出现的重要事项,保罗在这段经文教导培养健康的肢体生活的方法,就是给予领袖适当的敬重(第十二和十三节)、以敏感的态度应对圣徒的各种需要(第十四和十五节)、建立喜乐的会众(第十六到十八节)和不要压抑圣灵在会众发预言的事工(第十九到二十二节)。请注意第二十二节为教会先知预言的教导埋下伏笔。虽然这个段落囊括议题广泛,议题却相当一致地开展「教会聚会时,肢体生活应当呈现之样貌」的主题。

藉由简短地了解整封书信的概括脉络到这个段落(五:12-22),我们现在可以来认识第二十二节的前后文脉络。请留意第十九到二十二节有关发预言的教导的逻辑推演过程。

19「不要消灭圣灵的感动。」──这是论证的概括教导。

20「不要藐视先知的讲论。」──这个教导的一个反面原则。

21「但要凡事察验,」──这个教导相对正面的原则。

21「善美的要持守;」──察验善美的先知讲论之后的应有举动。

22「各样的恶事要禁戒不作。」──或「远离任何看来邪僻的讲论。」
                       ──这是我们面对邪僻的先知讲论应有的反应。 

请注意这里的主题非常明确,牵涉教会正式聚会时先知讲论的特定主题,正如圣经的一般情况,上帝和诸多作者针对所讨论的主题毫不含糊,鲜少随意散布空泛的道德教条如「各样的恶事要禁戒不作」,往往透过辩证严密的论述型态来开展较大的观点,新约书信尤其如此。帖撒罗尼迦前书五章二十二节正是如此。保罗告诫帖撒罗尼迦的初信者要远避各种邪僻的先知讲论,然而,要是把第二十二节从该段落非常明确的脉络开展抽离,我们就使这个论述脱离它的支柱,创造一个更笼统、含糊的概念──短小经句(是的,这算客气了,我刚才是说我们扭曲了上帝的话语和想法!)看来我们要是不多花几秒详读一个概念单元──最少是包含所讨论经句的段落──要付的代价太大了,圣经的主要概念是透过各段落的主要概念表达,我们实应留意。

况且,就算帖撒罗尼迦前书五章二十二节是广泛的道德教条,耶稣远避了每种看来邪僻的事吗?我不认为!宗教人士常批评耶稣和「不洁族类」如税吏、骗子、不敬虔的人(「罪人」)甚至可能与妓女来往,尽管他是完全的,毫无罪恶,虽然祂从未从事确实邪恶的举动,但从宗教人士的标准看来,耶稣似乎时常表现邪僻的举止。但或许这是我们应该与耶稣一同担当的控告,不该不合情理地远避我们生命中深受罪恶所苦的人,说不定这也是没有读帖撒罗尼迦前书五章二十二节的上下文的人给我们的严厉批判,或可能正是基督教快餐文化结出的苦果。

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译自Overcoming Verse-Bite Christian Culture一文
正体中文版权 © 2009 Lifting Hands Network Taiwan 举手网络
Copyright © 2003 Walt Russell. All rights reserved.
International copyright secured. Used with author’s permission.
The article originally appeared on the webzine Boundless.org on December 18, 2003.

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