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经过了炎热的一天,太阳就快下山了。亚比该整天在尘土飞扬的市场,卖力的和其他摊贩抢生意。她把带来的饼分成两分,先把一小部分放在布上,用来吸引往来行人的目光,希望能人们够停下脚步购买;再把大部分的饼收起来,这样才不会遭人顺手牵羊给偷走。

在一天即将结束的这个时刻,亚比该感到非常口渴,仿佛身体里的水分都化成汗水流光了。她的身上满是灰尘,让她觉得湿湿黏黏,非常不舒服。眼看不会有人过来买饼了,她把用来展示饼的布折起来,放进袋子里,手里拿着没卖出去的几个饼。在检查了裙子内侧,确定绑在腰上装着她一整天作生意收入的小钱袋安然无恙之后,亚比该便开始出发回家。一阵微风吹来,让她在走路回家时稍微觉得好过一些。

亚比该住在一个叫作叙加的村庄。回到家门前,她打开临街的门走进去,再把门关上,然后进到院子,直接走进右手边的第一扇门。

她从裙子里拿出钱袋,敲了一下房门,门应声而开,有个女人伸出掌心向上的手来,于是亚比该把钱袋放在她手上,站在一旁等着。这个女人把所有铜钱倒在自己手里,数了一数里面的金额,抬头对亚比该说:「妳今天表现得很好!」接着把六个铜钱放回袋子里,再把袋子还给亚比该。

亚比该转身离开时,心想:「这真是不公平,我在烈日下坐了一整天,她竟然只付给我六分钱!真希望我有个父亲,这样我就不需要每天替别人工作了。不过我至少可以把没卖出去的饼带回家,算是一点好处。」

亚比该直接走到院子对面的一扇门,把门打开,走进了另一个院子。这个院子比第一个院子小很多,里面是一排小储藏室,四面都有墙壁围绕。亚比该跟母亲与妹妹就住在其中一间储藏室里。

亚比该的母亲每天必做的一项例行工作,就是到村外的井边打水。这不是件轻松的工作:必须先把瓶口绑了绳子的水罐先放进井里,等水罐装满了水,再把装满水的沉重水罐拉上来,然后把水倒入一个更大的罐子里,再用小水罐继续打水。这样重复三次。接着她要把大水罐顶在头上,把小水罐、绳子和其它物品拿在手上,走路回家。

住在大庭院四周的是个大家庭,屋主是位老爷爷。他和妻子、四个儿子、儿媳妇和孙子女一起住在那里,全家成员超过廿人,所以亚比该的母亲每天都必须到井边打好几次水。大部分妇女都是在傍晚的时候打水,因为傍晚的天气比较不热。由于其他妇女不太欢迎亚比该的母亲,再加上傍晚她还有其他工作要做,所以她会在下午时间去打水,这样才能为晚上的工作做准备。
这天晚上,当亚比该打开自家房门时,一如她所预料的,母亲出门了,只有妹妹比哈在家,她正拿着一枝小扫把扫地,扬起了许多的灰尘。亚比该大喊:「比哈,妳弄得整个房间都是灰尘。妳觉得天气还不够热,灰尘还不够多吗?妳真是愈帮愈忙。」

比哈抗议着说:「是妈妈要我打扫房间的,我只想尽可能把事情做到最好!」

亚比该再度对比哈喊着说:「妳赶快住手,妳这样只会把事情弄得更糟!如果妳一开始就用正确的方法,扫地前在地板上先洒点水,这个房间早就干净了,不会像现在到处都是灰尘。」
比哈不服气的将扫把丢在地上,往门口走去。亚比该问道:「比哈,妳要去哪里?把扫把捡起来放回定位。妳难道就不能做对一件事吗?」

比哈把扫把放回去,开始坐下来啜泣。亚比该问她:「妳怎么了?」

比哈哭着说:「我尽力了,但总是还不够好。」

亚比该转身去拿茶几上的水瓶,把里面的一些水倒在脸盆里。她说:「比哈,妳去外面玩耍。我必须把头发和身上的这些泥巴洗干净。要乖乖待在院子里不可离开,等我弄好了再叫妳。」比哈离开了房间,并且顺手把门关上。
亚比该脱下满是灰尘的衣服,开始清洗身体和脸上的泥巴。冷水洁净她的皮肤时, 让她顿时觉得相当清爽。她用大毛巾包着身体,打开房门,把盆里的脏水倒在门前的泥巴地上。她看到比哈独自一人在院子对面的角落。她转身回房间,把身后的门关上,再次把水倒进盆里,脱下毛巾,开始洗头。

门突然被打开了,亚比该抬头看见一个男人,他是前院老爷爷的一个儿子,站在门边打量着她。有好几秒的时间,两人一动也不动。接着那个男人走进房间,把门关上,用粗暴的口气说:「不用担心,我不会伤害妳的。」
那个男人渐渐向亚比该走来,亚比该楞住了。接着她尖叫:「别碰我!」同时拿起脸盆,把里面的脏水朝着他的脸泼过去。当他以手遮脸,试着把脏水擦掉时,亚比该绕过他身边,跑了出去。她跑出门口,看见通往大院子的门是开着的,有个女人正从那门经过,亚比该停下脚步,对那个女人指着那扇开着的门。

这个女人走向那扇开着的门,停下脚步问道:「我的主人,您在做什么呢?她还只是个小女孩,请您高抬贵手,放她一马吧!您跟我来,我保证让您快活。不然您也可以找她的母亲来让您快活。不要再增加自己的罪恶了。」
这个女人正说话的时候,比哈走到她姊姊身边,用手抱住她。站在亚比该和这两个大人中间,她和姊姊一起抱着痛哭。她们站在原地,直到男人带着那个女人从通往大院子的门走出去。这对姊妹走回房间,关上门之后又哭成一团。

过了一会儿,亚比该梳好了头发,穿上内衣,再加上一件干净的袍子。比哈问道:「我们该怎么办呢?我们又不能去找妈妈。」
亚比该说:「我们今晚不能留在这里过夜,这里太危险了。那个男人可能会再回来,妈妈又不在这里,我们必须找个安全的地方过夜。」

比哈建议道:「我们可以去另一间储藏室。」

「不行!如果他来这里找不到我们,一定会找遍其他储藏室,我们必须找其他地方躲起来。」亚比该说。

比哈问:「但是我们还能去哪里呢?这里的人都不喜欢我们,没有人会让我们在他们家里过夜的。更何况我们要怎么通过大院而不被发现呢?」
亚比该说:「我有个点子了。我们的房间有个小窗子,我们可以从窗子钻出去。我先站在床上爬出去,再拿窗外的一张旧椅子踮脚,这样就可以把妳拉出来。我们得去一个没人找得到的地方睡一晚。」「我们走吧!先把我们各自的毯子丢出窗外,到时可以拿它们来保暖。」

两个小女孩把毯子丢到窗外之后,亚比该站在床上,先把头钻过窗子,身体再跟着过去,爬出了窗户。当膝盖伸到窗台上时,她把膝盖弯曲,拿小腿固定住身体,再将手向下伸,把膝盖伸直,双手先着地,在地上翻个筋斗,掉在毯子上,然后站起身,很快的把椅子搬到窗底下,站在椅子上,把双臂往前伸,准备把妹妹拉上来。比哈也把手臂向上伸,亚比该抓着她的手腕,把她从窗子拉出来。两姊妹一起从椅子跌下,掉在毯子上。但是她们一点也不敢耽搁,立刻拿起毯子,很快的跑走了。

这对姊妹手拉着手,各自带着自己的毯子往前走。天空挂着新月,亮度刚好足够照明她们眼前的道路,让她们能看清附近建筑物的轮廓。
村外有个广场,四周有墙壁围绕,两端各有一个狭窄的入口。这是村庄的澡堂。亚比该带着比哈从其中一个入口进去时,她说:「我知道这个地方真的很臭,但却很安全,连动物都不会到这里来。而村庄的人要等到明天早上才会出现在这里。」两姊妹小心翼翼走到角落,用毯子把自己包好,两个人相拥而睡。

黎明的光线唤醒了她们,她们带着自己的毯子,从广场小心的走回家。她们轻轻关上前门,蹑手蹑脚穿过大院子,通过两个院子中间的门进到小院子,再走回她们的房间。她们把发臭的毯子丢在门外,打开门时,她们看见母亲坐在床上啜泣。一看到两姊妹,她哭着问:「妳们跑到哪里去了?昨晚我回家时,家里乱成一团,妳们却不见人影。我还以为妳们被拐走了。」
这对姊妹飞奔到母亲怀里,哭着把昨天经过的情形一五一十告诉母亲,还告诉母亲她们在哪里过夜。母亲说:「我真的很抱歉,但妳们现在安全了。妳们做得很对,我以妳们两姊妹为荣。」彻夜未眠的她感到非常疲惫,于是带着两姊妹躺在床上,三个人都睡着了。

刚过中午她们都醒了。吃过午餐之后,女孩们的母亲准备去井边打水。 「今天妳们就跟我一起去打水吧!我不想再让妳们自己留在这里。」所以她们由亚比该带着小水罐和绳子一起出发。当她们快到井边时,母亲说:「妳们留在这里,我去打水就好。我可不想让妳们掉到井里。我取水的时候,妳们可以在这棵树的树荫下等我。」
在母亲往井边走去时,亚比该看往那个方向,有一个陌生人坐在井边。两姊妹注视着那个方向,想确认母亲没有危险。这个陌生人直视她们母亲的双眼,问她说:「妳可以给我一点水喝吗?」亚比该和比哈无法听到接下来的对话。但过了一会儿,有好几个男人跑来和这个陌生人会合。接着两姊妹开始聊天,彼此诉说她们所经历的恐怖夜晚。

不久之后,她们看见母亲带着水罐走过来对她们说:「女儿们,刚才跟我讲话的那个人是应许中的弥赛亚。这一点我很确定!祂知道我一生所发生的事,并且说出了我的过去。我们去把大家找来听祂的教导。」

那天下午和接下来的两天,叙加这个小村庄有了极大的转变。当人们看到亚比该和比哈两姊妹,以及她们母亲身上所发生的改变时,他们相信是弥赛亚改变了她们的生命,因此就相信了祂。有更多人因为听了祂所说的话,成了这位弥赛亚的追随者。追随弥赛亚的人愈来愈多。他们归纳出一个结论:「这个人真的是世界的救主!」
在彌賽亞的信徒中,有人收留了亞比該、比哈兩姊妹和她們的母親。從此這對姊妹不需要再離開母親,自己待在家裡了。

問題討論與分享
改變全村的活水
這個故事是個根據使徒約翰所記載的真實紀錄改編而成,這段經文敘述彌賽亞和一位婦人在井邊的對話,故事內容記載在約翰福音4:4-42。


Q. 故事中有哪些詞是你聽不懂的?

A. 讓小朋友說出他們還記得的一些陌生字詞,把它們的意義解釋給小朋友聽。

Q. 你是否失去了自己的父親呢?還是你認識的其他小朋友,有人失去自己的父親呢?

A. 聽聽小朋友從自己或他人的經驗中,說出没有父親的小孩過的是什麼樣的生活。
Q. 由于亚比该和比哈的母亲受到叙加村民的排挤,这对姊妹也连带受到排挤。你觉得这样的情形也会发生在今日的小孩子身上吗?

A. 听听小朋友从自己或他人的经验中,说出受到排挤的经验。

Q. 问问你的小朋友他们是不是也像比哈一样,总觉得自己没有办法把事情做对呢?

A. 告诉他们没有人是完美的,每个人都会犯错。有时犯错是最好的学习方式,它让我们知道要如何改进。
Q. 当亚比该在房间里洗头时,前院老爷爷的一个儿子走进房间,把门关上,用粗暴的口气说:「不用担心,我不会伤害妳的。」此时,你有没有为亚比该捏一把冷汗呢?
A. 听听小朋友分享他们的恐惧和担心。接着告诉他们,不是所有大人都会善待小朋友,有些大人为了自己的乐子,可能会伤害小朋友。亚比该的反应方式,出乎那个人的意料之外,所以才有机会能够逃走。但是在你单独一个人的时候,附近又没有其他大人,如果有陌生人或不太熟的大人试着接近你,你要这么做。 (接着告诉他们适当的作法)有些父母会要自己的孩子立刻尖叫,并且赶快逃走。最好的预防方式就是避免落单。

Q. 这个故事如何帮助你了解约翰福音4:4-42这段经文?

A. 可能的答案:这个故事是根据约翰福音4:4-42改编而成。在雅各井旁遇见耶稣的这位母亲的两个女儿,她们受到虐待与利用。在耶稣那个年代所发生的事,今日许多小孩子也有相同的遭遇。
Q. 彌賽亞耶穌刻意在撒馬利亞的小村莊敘加稍作停留。大部分的拉比會盡可能避免通過撒馬利亞境內,更別說去到敘加。你覺得耶穌為什麼要去敘加呢?

A. 可能耶穌是要讓祂的門徒知道一件事:雖然猶太人排斥撒馬利亞人,對他們存有偏見,但耶穌卻愛這些撒馬利亞人,要他們和其他族群或國家的人一樣,也成為祂的「兒女」。
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