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「妈妈,为什么我们会遇到这种事?先是爸爸,后来是班哲明。是神在生我们的气吗?你是不是也要离开我呢?我好害怕!爸爸去世后,班哲明接了他的工作,如果班哲明也死了,我们连饭也没得吃了。

蕾秋的妈妈顿时语塞,两人哭成一团,一连串回忆涌上心头。

首先浮现的是爸爸因病卧床、不能工作的画面。无法自己进食,必须让妈妈喂食,但是身体还是一天天虚弱下去。有时蕾秋也会协助喂食,希望和爸爸谈谈话。不料越到后来,爸爸病重得只能开口说一到两个字。

蕾秋四岁时,爸爸已经不能说话,妈妈终日哭泣,每个踏进家里的人连出声都不敢。有一天,几个朋友把爸爸放在特制的木箱里,抬出家门,妈妈牵着哥哥和她,跟在后头,许多人也跟着,慢慢走到洞穴,爸爸被放了进去。

接下来整个星期,依稀看见人们带着食物来家里,谈些爸爸生前的事,有时拍拍她的头。有些妇女还和妈妈放声大哭,真有那么难过吗?还是只想让妈妈好过些?蕾秋不禁怀疑。

后来,人们越来越少来了。

一阵子之后,蕾秋开始和以前一样,做些爸爸生病前喜欢做的事,例和在门前街道玩耍,和妈妈上市场,在家中玩爸爸做给她的玩具,或去探望堂姊。但无论做什么,想到爸爸去世了,总会忍不住哭了起来。最后她会躺在床上掉眼泪,在妈妈的哭声当中,睡着了。

几个月后,班哲明在爸爸的店里工作,她于是到那里闲逛。

班哲明才十二岁,从八岁开始,就在隔壁的店里学木工手艺。后来回到爸爸的店里,接手爸爸生病前作到一半的作品。没想到,一眨眼的工夫,班(蕾秋这么叫他)就做了好几个小架子、一张桌子、书桌和床架,还把它们带到客户家中。班把所有的货款交给妈妈,买食物和其他生活用品。
班和爸爸一样,都是好木匠,订单源源不绝,除了客制化的家具之外,也有人请他修理门窗。

一开始,蕾秋走进到店里,只是静静坐着。可以一坐就是好几个小时,有时轻轻啜泣,有时她会在泥巴地上画些鸟或其他动物。回想起来那段日子,最棒的便是和班的谈话。她坐着看他工作,两人边聊天。

早从爸爸去世前,班就在准备自己的成年礼,蕾秋一直问他做了哪些东西。

她最喜欢听班讲从诗篇学到的东西。最棒的一次是,有一天班边工作,边讲解诗篇廿三篇。

「耶和华是我的牧者,我必不致缺乏。」他这么说:「祂使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边。」

「耶和华知道我何时需要休息,何时感到口渴。」他补充说道。

「祂使我的灵魂苏醒,为自己的名引导我走义路。」班又说:「祂会回复你,还会指引你。」

「我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为祢与我同在;祢的杖,祢的竿,都安慰我。在我敌人面前,祢为我摆设筵席;祢用油膏了我的头,使我的福杯满溢。我一生一世必有恩惠慈爱随着我;我且要住在耶和华的殿中,直到永远。」班耐心地解说其中的含意。「你知道这篇诗篇为何如此重要吗?因为如果耶和华是我的牧者,祂会确保我所有的需求都能得到满足。当我走过死荫的幽谷时,神与我同在。当我死去,我会永远住在天堂神的家中。」他这么强调。

回想起来,发现班当时就知道自己的日子不多了。

从班对工作的投入,蕾秋对他有更多的了解。他曽经给了她一些小木块,教她怎么削。一开始蕾秋削得歪七扭八,过了好一段时间,她削出好作品了,班便把这些作品给客人看。到她六岁时,人们开始把她做的玩具买回家给孩子玩。那两年他们在店里工作、聊天。

后来班说会痛,感觉虚弱。但不想让妈妈知道,吩咐蕾秋不要说。班也安慰蕾秋身体过一阵子会好,不会有事的。问题是爸爸去世前不也这么说吗?

当班病到不能下床,蕾秋很怕班很快就会死掉。

「说不出来有多害怕,我怕班会像爸爸一样死掉,根本没有办法避免。班死了以后,谁来听我说话?谁来和我工作?我希望随时都和班在一起,但他愈来愈糟,除了哭,我不知道还能做什么。」蕾秋这么告诉一个朋友。「班会对我说:『妳不要哭,我有可能会康复的,但如果这是死荫的幽谷,神会与我同在,祂也会与你同在。』」

妈妈心情比之前更沉重了,好几次蕾秋听到她说:「儿子,少了你制作家具的收入,不知道蕾秋和我可以撑多久。」她们尽量不在班面前掉眼泪,但最后还是流下眼泪。

后来班的情况和爸爸一样,有一天早上,班讲不出话来了。蕾秋知道接下来会怎么样。妈妈哭得比爸爸去世时还伤心。哭到连去通知其他人都不行,蕾秋只能一一去告诉亲友。结果,照样很多人来了,有些妇女照样跟着妈妈掉泪,一样压低声音说话,还是安慰蕾秋一切会好转的──当然这只是说说罢了。事实上,班的死,不只是失去兄长,还带给蕾秋恐惧的加深:班去世之后,她和妈妈怎么办?

最后,果然把爸爸放进木箱抬出家门的那几个人又来了,把班也抬进洞穴。妈妈牵着蕾秋的手大哭,也往城外的洞穴走去。就要出城时,蕾秋回头一看,几乎所有人都跟在后面。很多妇女哭泣,很多男人眉头深锁。真是最悲惨的一天。

才出城,许多人朝着他们走来。多到令人害怕。妈妈仍然低头大哭,妈妈该不会认识这么多人吧?

当那群人走到送葬的队伍前面时,抬着班的那些人速度放慢下来。一个陌生人绕着箱子走了一圈,来到他们面前,凝视着蕾秋和妈妈的眼睛。用温柔的声音对妈妈说:「不要哭。」蕾秋妈妈的哭声自然而然的低了些。接着那个人走到箱子前,摸了摸箱子。抬箱子的人静静站在原地。

「年轻人,我叫你起来!」那个人说。

班立刻坐了起来。

「妈、蕾秋,我已经好了!」班这么说。

抬箱子的人惊讶极了,立刻把箱子放到地上。蕾秋和妈妈更是不可思议!那个陌生人伸手去牵班,让他站起来,走出箱子,把班交给妈妈和蕾秋。接着放掉牵着班的那只手。班张开双臂大大的拥抱妈妈和蕾秋。太棒了!班活过来了,身体是温暖的。他抱着她们,不断的亲吻,久久不肯放手。

「我们中间出现了一位伟大的先知,神来帮助祂的百姓了!」人们高声赞美。

有两个人把空箱子抬回城里。有更多朋友到家里,和班、妈妈以及蕾秋共同庆祝。但就在他们庆祝时,那位伟大的先知和祂的朋友竟然离开那座城,从群众当中消失了。

一直到很久以后,每当蕾秋回想起班死里复活的事,就会说:「那是我一生中最美好的一天。」

闭上眼睛,好像看见了伟大的先知凝视着自己的双眼。听到祂这么说:「不要哭!」「我希望能再见到祂,不但要感谢祂,还要追随祂。」蕾秋这么许下心愿。

问题讨论与分享
复活的盼望
这个故事是个根据路加医生的路加福音七章十一至十七节所改编,故事内容纯属虚构。


Q. 故事中有哪些词是你听不懂的呢?
A. 请孩子们说出他们所记得的那些陌生字词,把这些字词的意义解释给孩子听。

Q. 你是否有生病而且病得很久的经验,让你怀疑自己是不是永远好不了?
A. 聆听孩子分享他们当时的无力感与絶望的经验。让他们明白家的归属感,也让他们知道属于神的大家庭的意义。

Q. 你是否曾经担心会失去生命中的某个人?
A. 聆听小朋友分享当时的无力感与絶望的经验。让他们明白家的归属感。当孩子知道有些人的父母因为离婚或过世而离开时,可能会想到自己会不会也失去父母。

Q. 如果你的孩子从未参加过丧礼,可以先跳过这个问题。在我们参加某人的丧礼或追思礼拜时,你有什么样的想法和感觉?
A. 聆听小朋友对死亡以及在弥赛亚耶稣里的永生,有什么样的认知。

(如果你跳过了上一个问题,你可能必须为孩子先作准备,让他们知道丧礼或追思礼拜的一些程序,以及这些仪式所代表的意义)

Q. 你还记得诗篇廿三篇吗?可不可以背出来给我听?
A. 如果孩子背得出来,记得给予赞美,也可以给一些奬品作为奬励。如果他们背不出来,可以陪着他们一起背这篇经文。

Q. 提醒孩子们耶稣当时凝视着蕾秋的眼睛。问他们当有人凝视着眼睛时会有什么样的感觉。
A. 聆听小朋友对人与人之间的连结,有什么体会。

Q. 你知道「复活」这个词的意思吗?
A. 这个词的意思是死而复生。耶稣让三个人从死里复活,包括这个故事中的班哲明。接着透过神的圣灵,耶稣自己也从死里复活了。当我们成为神的儿女,我们得到应许,可以从死里复活,进入天堂得到永生,永远不必再经历死亡。








 

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